《宗教简史》李申著

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《宗教简史》顾名思义,讲述了宗教的起源,到壮大,再到今天的落魄过程。第一次读关于宗教类的书,读起来简单易懂。
起初人是由动物进化来的,动物没有宗教,所以初期的人也没有宗教。这是理论的推论,也是近现代人类用尽各种可能的手段所揭示的历史事实。至于宗教的起源要从原始人类对事和物的崇拜开始。
鸟儿会飞,鱼儿会游,猛兽的爪牙,甚至昆虫迅速的繁殖能力以及它们大面积影响植物生长的能力,都是人类所不及的,也是引起人类崇拜的原因。人类没有崇拜过枯草败叶,因为它们没有值得人崇拜的地方。崇拜一经开始,就会不断发展。崇拜者总是会把被崇拜者想象得更加强大,以说明自己崇拜的价值。想象得更加强大,就一定要超出被崇拜者的实际,而附加上超出其实际能力的能力,这就是所谓超自然的能力。被崇拜者一旦被赋予了超自然能力,也就是超出它本身自然具有的能力的能力,就是成为神祇的开始。
慢慢的原始社会出现了很多动物神祇,也就是图腾。
经过社会的不断发展和进步,国家宗教慢慢开始形成,并且逐渐成为治国的工具,也就是政教合一,通常一个国家的帝王不是最高神祇就是至上神嫡系。神祇也从动物神慢慢的进化成人神再到精神存在的神。宗教也在历史的长河中发展壮大,世界性广泛传播的有三大宗教,佛教,基督教,伊斯兰教。
时至今日,新的知识体系,或者说是科学,已经成为人类掌握自然力的基本手段,而由于科学,包括技术科学的加速度发展,人类掌握自然的能力,或者说,科学的力量,已经远远超过了上帝的力量,除了那不可相信的创造世界;科学所能给人的东西,也远远超过了上帝所允诺给人的,除了那可望不可即的永生。在越来越多的事情上,人类想要做什么,就可以做什么,根本不用再向上帝乞求。在这样的时代,越来越多的人离开了宗教(主要是基督教)仍然固定的旧知识体系。甚至基督教许多神职人员,也不再相信永生和创世说。在这种情况下,以基督教为首,各个宗教都或先或后,以相同或不同的方式宣称,自己是科学的朋友,甚至是科学的恩人,或者自己高于科学,能解决科学所不能解决的问题;或者说科学可以解决人类的物质生活问题,而只有宗教才能解决人类的精神生活问题。
尽管要整个人类都接受这样一种认识还距离遥远,但这样一种认识是早晚要被接受的。就像当年佛教、基督教、伊斯兰教都猛烈抨击过传统的神祇,从而使人类的大多数接受了他们的神祇一样。今天,不过是同样的命运落到了这些宗教的头上。在当年,他们否认原始宗教或国家宗教的神祇,认为那些所谓的神祇不是神祇,是人类认识的重大进步,是真理。现在,人类又进一步认识到,它们所信仰的神祇也不是神祇,或者更准确地说,也是不存在的。这是更新的真理,更正确的认识。只有建立在这个认识上的行为,才会是合理的,才会是人类谋取幸福的真正指导。
宗教的组织和信教的个人能够存在多久?现在所能说的话只能是:还要长期存在。但是要说他们能否永远存在下去,则难以保证。如果要理论一贯,只能说是没有可能。虽然现在不必奢谈这个问题,但对于这个问题的前景,我们只能做如此估计。

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